Dar el paso al mundo del software libre conociendo todo sobre Linux

Cuando tomamos la decisión de comenzar a utilizar software libre luego de tener toda una vida de utilizar software propietario en nuestro ordenador, surgen un montón de dudas y preguntas que es necesario aclarar antes de sumirnos en ese amplio mundo del software libre.

Conocer todo sobre Linux es indispensable para adaptarnos sin problemas a un nuevo entorno de trabajo y para estar conscientes de que en el camino de cambio es un proceso largo y de constante aprendizaje; ventajas, desventajas y todas las opciones que tenemos al momento de escoger que versión de Linux instalar, son aspectos fundamentales que debemos conocer antes de dar el salto y cambiarnos a software libre.

Comencemos hablando del software libre, este increíble proyecto que consolidado a mediados de la década de los noventa ha revolucionado el mundo del software como lo conocíamos; convirtiéndose en una de las principales competencias para el software propietario, en especial para el hijo predilecto de Microsoft, Windows el gigante del software, que mantiene desde hace mucho la cuota más alta de mercado y es el más utilizado por usuarios de todo el mundo.

Lo cierto es que usar Linux no es en nada parecido a lo que estamos acostumbrados con los sistemas operativos bajo licencia. Esta última afirmación se demuestra tan solo con hablar de las limitaciones que los fabricantes imponen al usuario en el software bajo licencia, que aunque ya viene listo, configurado y a solo un clic de comenzar a usar; no nos permite ir más allá de los que vemos ni lograr personalizar nuestro software a un punto verdaderamente personal.

Las opciones de configuración y ajustes que ofrece Windows son bastante reducidas y las de Mac OS mucho más aún; por lo que podemos decir con propiedad que estos sistemas operativos no se adaptan a la necesidad del cliente, si no que obligan al usuario adaptarse a lo que ellos tienen para ofrecer.

Ventajas de usar Linux

Pero hablemos en concreto de Linux, ¿qué ventajas nos ofrece el software del pingüino? La lista es bastante amplia, pero comencemos por lo que tiene mayor relevancia; el costo. A pesar de que el software libre se asocia con la gratuidad de sus productos esto no es del todo cierto, pues a pesar que la mayoría de distribuciones de Linux se consiguen para descargar de manera gratuita.

Algunas compañías que desarrollan estas distribuciones ofrecen paquetes de pago con servicio de soporte completo, pero es necesario aclarar que a pesar de ser distribuciones de pago los precios de estas no se comparan con los sistemas con licencia.

La disponibilidad del código fuente en todas sus dimensiones es otra de las ventajas indiscutible de Linux, este puede ser modificado y mejorado por cualquier usuario; lo que hace que la capacidad de actualización y mejoras de Linux sea prácticamente ilimitada.

Linux ha creado entorno a de sí una enorme comunidad de colaboradores alrededor de todo el mundo que comparten constantemente sus aportes, por lo que podemos decir que Linux es el sistema operativo más actualizado del mundo. Linux puede ser utilizado como estación doméstica, como servidor o en entornos corporativos y en cualquiera que sea el caso brinda los mismos resultados de estabilidad, seguridad y flexibilidad.

El desarrollo de aplicaciones para Linux se ha incrementado en el último tiempo convirtiéndose en el sistema operativo con mayor inversión en esta área, esto gracias al incentivo que ofrecen las compañías que dan soporte a las principales distribuciones a los desarrolladores interesados, brindándoles entornos de programación amigables, además de material sobre como iniciarse en el desarrollo de aplicaciones web y tiendas bastante surtidas donde ofrecer sus trabajos; ya sean de forma gratuita o con algún cargo por descarga.

Desventajas de usar Linux

Cuando hablamos de infórmanos de todo sobre Linux, también debemos tener presente las desventajas y limitaciones; ya que a pesar de todas las ventajas que ofrece no se puede tomar como el sistema operativo perfecto, que hoy sigue siendo una utopía.

Linux parece ser pensado para personas que poseen un interés especial por la programación y el desarrollo web, y a pesar de que actualmente esto ha cambiado y se ha facilitado el uso de distribuciones Linux para usuarios no experimentado, este sistema operativo conserva algunas características técnicas que pueden confundir a algunos usuarios.

Documentarnos sobre todo sobre Linux nos permite también poder escoger de forma más acertada la distribución que más se adapte a nuestras necesidades. Las distribuciones de Linux no son diferentes versiones de un mismo sistema operativo, son más bien diferentes formas de disfrutar de un mismo núcleo con diferentes caras.

Cada distribución es creada por un programador específico y busca satisfacer las necesidades de un grupo de usuarios específicos, lo que convierte a Linux en un sistema operativo realmente adaptable y personalizable.

Solo debemos repasar lo que cada distribución nos ofrece para poder escoger la que más nos convenga; por ejemplo, si somos nuevos en Linux lo mejor es optar por Ubuntu, la distribución conocida como la más fácil de usar; pero atención aunque esto sea cierto no es la única distribución que posea estas cualidades.

Así existen disponibles un sinfín de distribuciones que debemos conocer para elegir la correcta, unas desarrolladas por compañías de soporte, otras de manera comunitaria, pero todas con un alto potencial para ofrecer y dirigidas a realizar tareas específicas; como elementary OS, una de las más modernas y diseñada pensando en quienes se dejan llevar por el diseño, la elegancia y el buen gusto

Otra distribución es Ubuntu MATE, pensada para ser usada en ordenadores portátiles de bajos recursos y sacar de estos el mayor rendimiento; también esta Steam OS creada para los gamers; y así muchas más.

Luego de conocer todo sobre Linux, o por lo menos una parte de lo que el universo del software libre representa; podemos estar seguros de que este sistema operativo no es apto para usuarios de mente cerrada que se niegan a aprender, experimentar y poner en práctica capacidad de administrador de sistema que no sabían que tenían.

Lo mejor de Linux está en que constantemente busca mejorar la experiencia de navegación del usuario y hacerlo sentir en un entorno más intuitivo y familiar; y a su vez llevarlo un poco más allá de lo tradicional permitiéndole conocer realmente cómo funciona su sistema y las ventajas de conocerlo realmente bien.

Los mejores programas disponibles para sacar el mayor provecho a la descarga de Windows 7

Windows 7 sigue siendo la mejor opción para los usuarios amantes de los sistemas operativos de Microsoft y que poseen ordenadores de bajos recursos. Sin embargo, ya que los esfuerzos de la gigantesca firma de software se han concentrado últimamente en reforzar y mejorar la tecnología surgida con sus dos versiones más recientes Windows 8 y Windows 10.

La compatibilidad con versiones anteriores como Windows 7 ha quedado reducida, así como también se reduce la disponibilidad de nuevos productos Microsoft para estos sistemas anteriores.

No obstante la tendencia de descarga de Windows 7 sigue en aumento y es que a pesar de la gran cantidad de ventajas que ofrecen las versiones más recientes de Windows y el enorme atractivo que trae consigo, requiere de una serie de características de hardware bastante exigentes con las que no cuentan ordenadores más antiguos.

Windows 7 es un sistema rápido y estable, que viene equipado con una amplia variedad de accesorios y aplicaciones y programas de gran calidad; por lo que sigue siendo la mejor opción en cuanto a rendimiento para ordenadores de gama baja.

Sin embargo para disfrutar al máximo de todas las ventajas que ofrece esta versión de Windows, es importante saber que es necesario instalar algunos programas adicionales.

La mayoría de estos programas se descargan de manera gratuita y permiten complementar las tareas más cotidianas de nuestra vida diaria, la mayoría de estos se consiguen junto a la descarga de Windows 7 en la red.

Programas necesarios para Windows 7

Empecemos por mencionar algunas de estas aplicaciones, clasificándolas por categoría: de seguridad, mantenimiento, ofimática, ficheros, reproducción multimedia navegación web y comunicación; son solo algunos ejemplos.

La seguridad, es uno de los aspectos más importantes por reforzar en nuestro sistema operativo; para ello es indispensable contar con Microsoft Security Essentials, que resulta ser el antivirus más estable de los disponibles gratuitos y compatibles con Windows 7, pues no solo protege nuestro equipo de virus; sino que detecta programas espías.

También en esta categoría tenemos a KeePass Password Safe, el líder entre los programas de gestión de contraseñas más famoso; es ideal para almacenar todas las contraseñas de todas las cuentas que posees.

Ahora hablemos del mantenimiento, donde CCleaner se lleva la delantera por ofrecer la mejor versión gratuita es decir la más completa; superando a TuneUp y otros de este tipo, es ideal para limpiar registros e historia y liberar espacio de almacenamiento, mientras que Recuva se posiciona como el más utilizado con Windows 7 para recuperar ficheros y archivos perdidos.

Trabajos cotidianos requieren programas eficientes

La ofimática es otra de las categorías de mayor relevancia, pues en cuanto a funcionabilidad es uno de los campos en los que el usuario promedio busca estabilidad y competencia.

Afortunadamente para Windows 7 existen una gran cantidad de programas disponibles para escoger e instalar de manera gratuita, en esta entrada vamos a sugerir trabajar con OpenOffice; ya que es plenamente compatible con la mayoría de formatos de documentos de texto, hojas de cálculo y presentaciones, y es totalmente libre de licencias.

Por su parte PDFCreator es indispensable para guardar y manejar archivos en formato PDF además de funcionar como impresora virtual.

Para manejar ficheros la mejor opción gratuita es el popular PeaZip, ideal para descomprimir ficheros y también para crearlos; además de ser compatible con una gran cantidad de formatos.

La música y los videos también son importantes

En cuanto a la reproducción de contenido multimedia hay también gran variedad de opciones para equipar nuestro equipo, a pesar que nuestro Windwos 7 ya viene equipado con el reciente Windows Media Player 12 que tiene múltiples nuevas y útiles funciones y se integra de manera total con nuestra barra de tareas; es necesarios descargar e instalar XP Codec Pack para evitar problemas en la reproducción.

VLC Media Player es la opción más potente en cuanto a reproducción de video, mientras que otras aplicaciones como Winamp siguen llevando la delantera en cuanto la reproducción de archivos de audios, siendo compatible con una amplia variedad de formatos y una lista de funciones bastante completa.

Por otro lado, si hablamos de manipulación de imágenes hay una gran variedad de programas gratuitos que nos desprenden de la dependencia de la costosa serie de pago de Adobe; y es aquí donde aparecen Picasa y PhotoScape, que nos permiten visualizar, organizar y editar nuestras imágenes, con una facilidad de uso incomparable y un excelente rendimiento.

Hay que tener varios navegadores instalados

En navegación web FireFox se ha vuelto indispensable en ordenadores con Windows 7, que viene a complementar la vaga y lenta versión 8 de Internet Explorer; el deficiente navegador por defecto de Windows.

En el área de comunicación y mensajería Skype sigue siendo el favorito, con una versión gratuita bastante completa y completamente compatible con Windows 7, la exigencia de hardware no es muy elevada para el buen funcionamiento de esta aplicación, y permite tanto mensajería instantánea, como llamadas de voz y video.

Otros programas útiles sin clasificar son jDownloader, el gestor de descargas favorito pro excelencia que no puede faltar en tu ordenador con Windows 7, que te permite empezar a buscar, descargar y manipular archivos para optimizar tu sistema.

Programa para desinstalar aplicaciones

Revo Unistaller también resulta ser bastante útil al momento de eliminar programas que ya no se usan o que no requerimos; además de permitirnos tener acceso a opciones de superusuario en nuestro ordenador, dejándonos hasta desinstalar aplicaciones y programas que venían preinstalados, que no vamos a usar y que por lo tanto están en nuestro sistema para ocupar espacio de almacenamiento y disminuir el rendimiento.

La descarga de Windows 7 y su instalación son dos procesos rápidos y sencillos, que no requieren del mayor esfuerzo ni conocimiento avanzado en área técnica.

Sin embargo es indispensable conocer los mejores programas gratuitos que nos permiten complementar la descarga de Windows 7 y poder sacar el mayor provecho a nuestro sistema operativo, que se mantiene como el favorito y parece negarse a pasar de moda; sobre todo entre los usuarios de ordenadores viejos, aficionados a los productos de la familia Windows y que se niegan a dejar las comodidades y el confort que solo Microsoft ha sabido ofrece a sus usuarios.

¿Están nuestros datos seguros en Internet?

No, la respuesta es que de ninguna manera estamos seguros al navegar por la red. El mundo de Internet se ha convertido en un lugar donde mucha gente intenta ocultarse para obtener información de otros de forma ilegal, con el fin de venderla posteriormente a clientes que la utilizarán para realizar envíos masivos de publicidad utilizando los datos comprados; esto puede evitarse gracias a los sistemas de seguridad que han ido creándose con el tiempo, tras ver la oleada de robos de información que ha habido durante los últimos años.

La forma de aumentar nuestra seguridad al navegar en Internet, es la de la utilización de este software o servidores preparados para ello, los cuales pueden ser Proxys o VPN. Se encargarán de que nuestra información se encuentre protegida en todo momento y no llegue a manos de empresas, que quieran utilizarla de forma peligrosa.

Buscando nuestra propia seguridad en Internet

Tan solo informándonos un poco, ya podemos hacernos con los nombres de diferentes utilidades que harán que nuestra información al navegar por Internet, se encuentre protegida.  Como decíamos antes, uno de los sistemas preferidos por las empresas son las VPN o redes privadas virtuales, que se encargarán de permitirnos navegar por Internet de forma totalmente segura, mientras que a ojos de los demás usuarios nos encontraremos en una red privatizada, donde solo nosotros y las personas que estén autorizadas, podremos acceder a esta.

Gracias a la privacidad que ofrecen las VPN, nadie podrá acceder a nuestra información, ya que aunque está protegida, también está cifrada por lo que en caso de que pudieran acceder a ella, sería totalmente ilegible, haciendo que no obtuvieran nada de valor. Estas redes permiten también conectarnos a Internet como si lo hiciésemos desde otro país, por lo que si el nuestro tiene restricciones como algunos países asiáticos o árabes, podríamos acceder tranquilamente a cualquier sitio web, ya que la propia red privada engañaría al sistema haciéndole creer que somos de otro país donde las leyes permiten acceder a todo Internet.

La navegación privada nos permite navegar de forma anónima, con lo que gracias a los Proxys, nuestra información de conexión se encontrará protegida de tal forma que quien quiera acceder a ella, verá una totalmente distinta, ya que el proxy hace de intermediario y durante el trayecto sustituye nuestra información original por una falsa, engañando así a quien quiera obtener nuestros datos. Por desgracia, este sistema es muy utilizado por personas con malos fines, pudiendo realizar delitos informáticos y estar ocultos tras los proxys. Muchos utilizan una cadena con ellos, conectando varios diferentes entre sí para que cambien en numerosas ocasiones nuestra información y la propia información que inventan, para ocultar la nuestra, creando un laberinto de datos que es prácticamente imposible de resolver.

El final de Adobe Flash se acerca

El final de Adobe Flash se acerca

Hace ya varios años, una empresa llamada Macromedia creó un programa para crear animaciones que revolucionó para siempre la industria de Internet; esta fue comprada y absorbida por Adobe Systems para hacerse con algunos de los programas más conocidos que tenían, como Freehand, Director, Dreamviewer, Fireworks y Flash, entre otros.

Estos programas fueron rediseñados para tener un mejor rendimiento y una interfaz más intuitiva e incluso algunos cambiaron de nombre para llamar más la atención a nuevos clientes. Otros desaparecieron, ya que el software de la familia Adobe, contaba con sus funciones principales y tuvieron que ser desechados.

Numerosos fallos están provocando su declive

Tras unos años con Adobe Flash al frente de todos los juegos de animación y absolutamente toda lo animado que se veía en Internet, la salida a la luz de la nueva versión del código HTML, llamada HTML5, ha creado una gran expectativa en Internet, abriendo puertas que antes con Flash era imposible abrir y avanzando de acuerdo a planes de futuro, ya que cuenta con muchas más posibilidades que el casi obsoleto Flash.

A esto le acompañan todos los problemas y la serie de errores que dan las animaciones debido a la actualización de las páginas web. Además, a causa de estos errores, la firma de seguridad más importante del mundo llamada Hacking Team, fue atacada y sufrió el robo de varios gigas de datos debido a un fallo que se encontraba en Flash, desde donde pudieron entrar los ciberladrones y hacerse con el sistema saltándose la seguridad.

Al conocerse la noticia de lo ocurrido, las firmas de seguridad más importantes se negaron por completo a seguir utilizando este software, pero 10 años más tarde que el difunto Steve Jobs, quien en 2005 se negó a implementar este programa en los móviles de su compañía y por ello los iPhone y iPad nunca han soportado Flash, pese a haberse integrado en cientos de millones de dispositivos móviles de 20 fabricantes diferentes.

El futuro de HTML5

La innovación en el código HTML, hizo que su última versión llamada HTML5, comenzase a ser integrada en un gran número de páginas web, cuyos programadores comentaban que notaban una mejora del rendimiento muy alta y sobretodo, la ausencia de graves errores que podían tirar la página o desconfigurarla por completo.

Muchos de los fabricantes ya han optado por la integración de HTML5 en sus sistemas, ya que es un software moderno, actualizado y con una previsión de errores casi nula. El sistema operativo de móvil más extendido a lo largo del mundo, Android, ya ha comunicado que cambiará a este último lenguaje para no asumir riesgos.

Respecto a los navegadores de Internet, Mozzilla Firefox ha optado por desactivar de forma temporal la utilización de Adobe Flash Player y Google Chrome, ha comunicado oficialmente que dentro de unos días quiere tenerlo bloqueado debido a las grandes dudas que han surgido sobre la seguridad de este software.